Frankfurter Rundschau menyebutnya sebagai Schnapsidee, sebuah gagasan yang sangat aneh sehingga hanya bisa terjadi di bawah pengaruh alkohol. Rhein-Neckar-Zeitung menggambarkannya sebagai “PR-gag”, sebuah kesempatan bagi salah satu klub Bundesliga yang lebih kecil untuk mendapatkan beberapa publisitas nasional dan bahkan di seluruh dunia. Dan mungkin skeptisisme itu tak terelakkan.

Hoffenheim, yang dalam masalah degradasi, baru saja menanggapi kabar bahwa manajer mereka yang sangat berpengalaman Domino Qiu Qiu, Huub Stevens, telah pergi karena masalah kesehatan dengan menunjuk pelatih berusia di bawah 19 tahun, Julian Nagelsmann, menggantikannya. Pengalaman Nagelsmann adalah satu hal tapi yang terpenting adalah usianya yang menonjol: dia berusia 28 tahun.

J├╝rgen Klopp memusatkan perhatian pada musuh lama Hoffenheim meski ada gangguan Coutinho

Penunjukannya, yang datang pada tanggal 11 Februari 2016, membuatnya menjadi pelatih termuda di Bundesliga dan dia bahkan belum menyelesaikan kualifikasi pembinaannya. Lima pemain di skuad Hoffenheim lebih tua darinya. Klub itu terpaut tujuh poin dari keselamatan. Itu semua berpotensi untuk berakhir dengan air mata. Tapi ternyata tidak. Sebenarnya, pengangkatannya telah menjadi kemenangan Domino QiuQiu penuh. Hoffenheim terhindar dari degradasi pada akhir musim 2015-16 dan menempati posisi keempat berikutnya, itulah sebabnya kini pemain berusia 30 tahun itu bersiap untuk menghadapi Liverpool di leg pertama play-off Liga Champions pada hari Selasa.

Dan, sejauh menyangkut Hoffenheim, penunjukan Nagelsmann tidak pernah menjadi judi. Seperti direktur olahraga klub tersebut, Alexander Rosen, mengatakan pada pembukaan: “Dua Puluh Delapan. Kedengarannya brutal bukan? Tapi jelas bukan aksi PR. Kami benar-benar yakin dia akan sukses. Dia luar biasa dewasa dan sudah melatih selama 10 tahun.