Mengamati Ruben Loftus-Cheek menghiasi debut Inggrisnya melawan Jerman pada hari Jumat dengan penampilan individual yang bagus dan sangat memuaskan bagi semua pengikut Chelsea. Bagi mereka yang telah mengawasinya melalui kelompok usia, memaksakan dirinya pada setiap tingkat dan secara konsisten berdiri di antara tanaman pemain muda bandar judi bola online yang sangat berbakat, keyakinan mereka akan kemampuannya dibenarkan. Masih terlalu lama mengatakan bahwa pemain berusia 21 tahun itu telah berhasil membuatnya di level atas namun tanda-tanda tersebut sangat menggembirakan.

Bisa ditebak, tidak butuh waktu lama bagi pakar televisi untuk menggunakan kinerja Loftus-Cheek untuk menempelkan sepatu itu ke klub induknya. Dalam beberapa menit peluit akhir, mereka mengecam fakta bahwa Chelsea baru saja menghabiskan sekitar £ 75 juta untuk membeli Tiemoue Bakayoko dari Monaco dan Danny Drinkwater dari Leicester daripada menaruh kepercayaan mereka pada Loftus-Cheek. Meskipun ada beberapa kritik adil yang harus diajukan mengenai kebijakan rekrutmen Chelsea, pada kesempatan ini, poin lain telah dilewatkan.

Sebagai permulaan, pengganti untuk Nemanja Matic yang keluar diperlukan, peran yang sangat defensif yang tidak sesuai dengan bakat Loftus-Cheek yang lebih progresif. Kedua, klub seperti Chelsea diharapkan untuk terus-menerus menantang penghormatan utama sehingga masuk akal untuk membawa pemain yang menjadi kontributor utama dalam kampanye pemenang gelar dalam dua musim terakhir. Sementara Loftus-Cheek secara teoritis bisa bermain sebagai elemen kreatif di samping salah satu gelandang konservatif yang lebih alami, Cesc Fabregas saat ini adalah tokoh senior dalam posisi itu yang berarti bahwa waktu pertandingan akan selalu terbatas.

Kesimpulan oleh orang-orang di studio TV sepertinya Chelsea menghalangi perkembangannya dan bukan membantunya, dan bahwa delapan gamenya dipinjamkan ke Crystal Palace – tidak ada yang menghasilkan kemenangan – telah mengubahnya dari prospek menjadi seorang pesaing Tentu saja, keterpaparan reguler ke sepakbola tingkat atas sangat penting meskipun telah bergabung dengan klub sejak berusia delapan tahun, Chelsea telah benar-benar memainkan peran terpenting dalam pengembangan Loftus-Cheek. Alih-alih digunakan sebagai tongkat untuk mengalahkan Chelsea, penampilannya melawan juara dunia harus menjadi bukti kemampuan juara Inggris untuk memelihara generasi bintang berikutnya dan merayakannya dengan baik.
Mike Egerton / PA Images via Getty Images

Pada hari Jumat, Loftus-Cheek menjadi satu dari tiga lulusan dari akademi Chelsea yang telah dipanggil ke Inggris musim ini bersama dengan Nathaniel Chalobah dan Tammy Abraham. Selain Chelsea, penyebut umum lainnya adalah masing-masing mendapat pengakuan internasional setelah menghabiskan waktu jauh dari klub. Kesimpulannya tampak jelas: Tinggalkan Chelsea jika ingin makmur. Tapi apakah itu langsung?
Bermain secara teratur tentu penting tapi latihan bersama pemain kelas dunia di level klub juga akan sangat berpengaruh. Loftus-Cheek adalah bagian dari tim-skuad pertama di Chelsea selama dua setengah musim sebelumnya sementara Chalobah menghabiskan seluruh kampanye terakhir dengan para senior. Keduanya akan belajar secara ekstensif dari menggosok bahu dengan orang seperti N’Golo Kante, Matic, Fabregas, Eden Hazard, Willian dkk bahkan jika risalah di lapangan terbatas untuk masing-masing anak muda.

Dan dengan cara yang sama seperti Loftus-Cheek yang hampir tidak ditemukan kembali dalam masa singkatnya di Selhurst Park, tampaknya tidak mungkin bos Inggris Gareth Southgate berdasarkan kredensial internasional Chalobah hanya pada tiga penampilan Premier League yang telah dibuatnya untuk Watford sebelum seleksi. Penjelasan yang lebih kredibel adalah bahwa Southgate mengetahui dan mempercayai mereka sejak hari-hari mereka bermain dengan U21 Inggris di mana keduanya unggul.

Abraham adalah anomali tiga orang, setelah menghabiskan banyak waktu di penyiapan senior di Chelsea. Setelah mencetak gol dari sasaran melalui kelompok usia, ia melakukan debutnya sebagai pemain berusia 18 tahun dalam pertandingan imbang 1-1 dengan Liverpool di Anfield pada Mei 2016 namun menghabiskan musim berikutnya menjarah 23 gol di Kejuaraan saat dipinjamkan Kota Bristol Dari ketiganya, barangkali Abraham yang telah menuai penghargaan paling banyak dari bermain di tempat lain dengan empat golnya untuk sisi Swansea yang sedang berjuang dan mengisyaratkan bahwa ia mungkin adalah kesepakatan nyata. Sayangnya untuknya, debutnya di Inggris tidak sekuat Loftus-Cheek meskipun dia masih bekerja keras dan menunjukkan sentuhan yang cukup layak agar tidak terlihat benar-benar tidak pada tempatnya.